人口減少時代の宗教文化論 ― 宗教は人を幸せにするか / 櫻井 義秀(北海道大学出版会)「宗教という花」を描く  困難な中にも文化の力を見出そうとする試み|書評専門紙「週刊読書人ウェブ」
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読書人紙面掲載 書評
2017年10月28日

「宗教という花」を描く 
困難な中にも文化の力を見出そうとする試み

人口減少時代の宗教文化論 ― 宗教は人を幸せにするか
著 者:櫻井 義秀
出版社:北海道大学出版会
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2011年から人口が減少し続け、また2016年で高齢化率が人口の四分の一を超え2060年は4割となる日本社会。著者は、これを人口減少社会・超高齢社会の出現と見る。そしてこの傾向は当分の間(百年も)続くことが予測される。世俗化が進むこのような時代にあって、地域に軸足を置いて生活する人々に、宗教は何ができるだろうか。著者は、これまでの社会の仕組みや人々の価値観の見直しが必至とされる中で、人間と社会の問題を数千年の単位で見つめ考え続けてきた宗教文化を視野の外においては、その見直しは成り立たないと考える。

では、宗教そのものではなく、宗教文化に焦点をあてるのは何故か。それは、一つには、宗教制度や信仰継承そのものを成立させている土台が崩れている現状において宗教施設や宗教者を対象に叙述しても宗教全体を説明したことにならないこと、もう一つは、初詣でや墓参り、お祓いや聖地観光などをしても無宗教を自認する人々が多数派である、無自覚の宗教性を発揮する風土がある日本では宗教文化を対象とすることが有効であること―この二つの理由による。ちなみに著者は「宗教という花を描くための地である社会を描くこと」の方に関心を向けているという。

この関心のもとに2012年から16年まで雑誌に連載した論考を再構成し、書き下ろしを加えた本書は、全5章からなる。現代宗教が抱える課題を扱った「第1章 人口減少時代を生きる宗教」、内外の政治と宗教が絡む課題を対象とした「第2章 歴史認識と国家・ナショナリズム」、聖地ツーリズム、ペット葬ブーム、占い・ヒーリング・疑似科学、就活の自己分析や自己啓発セミナー、体罰とブラック企業などなどの背景を探った「第3章 世俗化社会のスピリチュアリティ」、オウム真理教、統一教会、摂理などを扱った「第4章 日本のカルト問題」、そして最終章が3・11被災とその復興という逆境を経た現代日本人の幸福(ウェルビーイング)を世界の他地域と比較しながら考察した「第5章 日本人の幸せと宗教」となる。

以上の構成でも分かるように、本書は、現代の政治、経済、福祉などを広く扱った日本社会論であり、そして「地である社会」を踏まえて「宗教という花」(花の危険性も含めてだが)を描いたものである。それは、著者自身が関わった多くの学問的調査研究に基づいているだけでなく、広く内外の研究文献を渉猟して考察されたものであり、バランス感を伴った文体とともに、説得的に展開されている。

本書には一本だけ書き下ろしがある。それは「第4章 日本のカルト問題」の最終節「「摂理」からの研究不正申し立て」である。勤務する北海道大学において「学生相談室長」としてカルト問題対策にあたってきた著者に対して、当のカルト団体「摂理」から「研究不正申し立て」がなされた。また著者の『死者の結婚』(北海道大学出版会、2010)に対しても論文盗用があるという匿名の申し立てがあった。大学当局は形式的な手続きに則り、その二つの申し立てを受理し、著者に対する予備調査まで行われた。いずれも不正には当たらないとされたが、その後も、第三弾、第四弾の攻撃がなされているという。

自らの研究を踏まえ大学の学生相談室長としてカルト問題対策にあたっている教員を対象として、当のカルト組織また匿名者から不正申し立てがあった時、その手続き的規程でもって、大学がその教員を調査対象とした、その問題性について考えさせられる。その経緯については読者が本書にあたって確認してほしい。

著者は、宗教を含めた文化の力が人間や社会を豊かにすると確信する。出版に携わる評者も言葉の力と本の力を確信する。困難な中にも文化の力を見出そうとする本書を、同じく困難を抱えつつそれぞれの地域と持ち場で人間や社会を豊かにするためにたゆまぬ努力を続けている多くの人に薦めたい。

この記事の中でご紹介した本
人口減少時代の宗教文化論 ― 宗教は人を幸せにするか/北海道大学出版会
人口減少時代の宗教文化論 ― 宗教は人を幸せにするか
著 者:櫻井 義秀
出版社:北海道大学出版会
以下のオンライン書店でご購入できます
2017年10月27日 新聞掲載(第3212号)
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