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漢字点心
更新日:2019年7月23日 / 新聞掲載日:2019年7月19日(第3298号)

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「社員」「会員」「隊員」など、ある団体のメンバーを指す漢字。その団体から一種の身元保証をされているようなところがあって、「新聞の販売員」や「保険の勧誘員」も、今では胸にバッジを付けているのが、ふつうだろう。

ところで、この漢字がおもしろいのは、メンバーの数をも表すところ。「定員」がその例。「満員」も同様。現在ではこの意味合いは薄れつつあって、わざわざ「員数」ということばがあるくらいだが、歴史的に見ると、こちらの方が古くからある意味らしい。

つまり、一定数の人しかメンバーになれない団体だからこそ、そのメンバーとして選ばれていることが身元保証にもなる、ということなのだろう。「員」とは、だれでもなれるというものではないのである。

「国会議員」はその最たる存在。今度、選ばれる参議院議員のみなさんにも、メンバーとして選ばれただけの値打ちのある仕事を、してもらいたいものだ。(えんまんじ・じろう=編集者・ライター)
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