現代日本刀の生成 物質性をめぐる人類学的研究 書評|青木 啓将(言叢社)|書評専門紙「週刊読書人ウェブ」
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読書人紙面掲載 書評
更新日:2019年11月30日 / 新聞掲載日:2019年11月29日(第3317号)

現代日本刀の生成 物質性をめぐる人類学的研究 書評
身近な異郷、謎に満ちた神秘の世界
身近な異郷、謎に満ちた神秘の世界

現代日本刀の生成 物質性をめぐる人類学的研究
著 者:青木 啓将
出版社:言叢社
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 身近にある異郷。誰もがそこにあるのを知っているのに、どこか近寄りがたい謎に満ちた神秘的な「日本刀の世界」。本書は、その世界に我が身一つで飛び込み、そこで生きる人びとと誠実に関わりながら、その生き様を丹念に追跡することで、日本刀とともに生きる人びとの世界に肉薄する民族誌である。

日本刀の世界は、本書の構成に端的にあらわれているように、そのつくり手たち、さまざまな種類の流通・消費者たちが、日本刀という物理的な生産物をめぐって摩擦や衝突を繰り返しつつ交渉し合ってもつれ合うなかで、絶え間なく生成・維持されている。そのもつれ合いのなかで、刀が繊細に練り上げられた特殊な技法でつくられ、外部の者には理解しがたい基準と神秘的なことばで意味づけられて評価され、日本刀という物質をめぐる繊細で芳醇な感性の世界が生み出されている。しかし、その感性とはどのようなものなのか、日本刀の美しさとは何なのか、そもそも日本刀とはどのようなものなのか。

私たちがごく普通に抱くこうした素朴な問いを大切に抱きしめて、著者は孤高の旅に出る。その旅は、未だ謎に満ちた日本刀の歴史を繙き、歴史的な背景と現在の状況に日本刀を位置づけようと奮闘するところからはじまる(第2章)。そして、素材をつくるたたら製鉄から鍛造を経て研磨によって刀がつくり出される過程に寄り添いつつ、そこでつくり手たちが人生を賭けて取り組む技術的な挑戦が丹念に追跡されてゆく(第3章)。それでは、どうしてつくり手たちはそうした挑戦に人生を賭けるのか、そこで目指されている技法や刀とは何か。その問いに導かれ、著者の旅は日本刀の鑑賞や評価、意味づけをめぐる流通・消費の世界に深く踏み込んでゆく(第4章~第7章)。

鑑賞の勉強会に自ら参加し、何が起きているのか、見当もつかずに戸惑いながらも、周囲の先達たちに教えを乞い、彼らに導かれ、「恥をかきつつ」試行錯誤を粘り強く繰り返しながら、少しずつ少しずつ手探りで著者が理解を深めてゆく様は、本書のもっとも読み応えのあるシーンである。読む者はその探究の様に思わず引き込まれ、著者の苦闘の息吹を感じながら、日本刀の世界に生きる人びとの現実に知らずうちにどっぷりとつかることで、それまで遠く異郷にあった人びとの生き様を活き活きと身近なものに感じられるようになってゆくことであろう。そして再び、旅はつくり手たちの挑戦に戻り(第8章)、この世界において創造とは何か、新たな革新とは何か、今、つくり手たちを含め、日本刀の世界に生きる人びとは未来に向けて何に挑もうとしているのかが探られていく。

たしかに本書の第1章で提起された理論的な問いに本書は明瞭に理論的な解を与えているわけではない。そうであるにもかかわらず、本書には重要な理論的洞察が込められている。日本刀に限らず、ものを媒介とした人びとの関わり合いのなかで、摩擦と衝突を超えて生成・維持される世界、その世界に醸成される感性に迫るための方法。それこそ、本書それ自体をもって提示されている記述のあり方、安易に理論や説明に解を求めず、謎が謎を呼ぶ永遠の問いを追いかける旅のなかで、ことばの彼岸にある不可量な実在を浮き彫りにしてゆく民族誌という方法である。少なくとも本書は、問いの連鎖を追いかけることで、ことばの彼方にある不可量な感性を浮き彫りにするマリノフスキー以来の民族誌の伝統の確からしさを教えてくれる。日本刀の世界の内と外を行きつ戻りつ、誠実に問いの連鎖を追いかける著者の孤高な背中に、永遠の旅を通してことばとかたちの彼岸に迫る本来の人類学者の姿が見えないだろうか。
この記事の中でご紹介した本
現代日本刀の生成 物質性をめぐる人類学的研究/言叢社
現代日本刀の生成 物質性をめぐる人類学的研究
著 者:青木 啓将
出版社:言叢社
以下のオンライン書店でご購入できます
「現代日本刀の生成 物質性をめぐる人類学的研究」出版社のホームページはこちら
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