宇宙の地政学:科学者・軍事・武器ビジネス 上 書評|ニール・ドグラース・タイソン(原書房 )|書評専門紙「週刊読書人ウェブ」
マイページで記事のブックマーク!
ログイン
マイページ登録

トップページ

特集

書評

連載

コラム

ニュース

読書人とは マイページ

  1. 読書人トップ
  2. 書評
  3. 読書人紙面掲載 書評
  4. 社会・政治
  5. 国際政治情勢
  6. 宇宙の地政学:科学者・軍事・武器ビジネス 上の書評
読書人紙面掲載 書評
更新日:2020年2月1日 / 新聞掲載日:2020年1月31日(第3325号)

宇宙の地政学:科学者・軍事・武器ビジネス 上 書評
人類史の転換点も近いか
科学者と軍との「暗黙の同盟関係」、宇宙と人類の未来

宇宙の地政学:科学者・軍事・武器ビジネス 上
著 者:ニール・ドグラース・タイソン、エイヴィス・ラング
翻訳者:北川 蒼、國方 賢
出版社:原書房
このエントリーをはてなブックマークに追加
 宇宙の起源や、宇宙で起きている途方もない現象をダイナミックに、かつユーモラスに解説した著書で知られ、テレビ番組「コスモス」のホスト役も務めて天体物理学界のスター的存在のタイソン博士が、長年の編集者であるラング氏との共著で、科学者と軍の間に歴史上存在してきた「暗黙の同盟関係」の解明に挑んだのが本書である。

上巻の目次の前には「なぜ天体物理学者に仕事があるのか、不思議に思ったことのあるすべての人に」本書を捧げるとの著者メッセージが、また「プロローグ」の前には「敵と友人になれば、敵を滅ぼしたことになるのではないか?」という第十六代合衆国大統領リンカーンの示唆的な言葉がある。

本書は前半で、「夜空の星を見る」という素朴な営みの中から生まれた占星術や暦、地図、望遠鏡、写真、そして人工衛星に至る知識や技術が戦争のため為政者に採用されていった歴史を、これでもかというほど豊富なエピソードで説明する。「仕事」を求めたレオナルド・ダ・ヴィンチがミラノ公に後援を頼む際、絵画や彫刻の腕前より先に売り込んだのが「戦争のための機械を設計する多彩な才能」であったなどの興味深い話が盛りだくさんだ。戦争のための技術から生まれたのが電子レンジであり、電話や写真であり、全地球測位システム(GPS)であり、要するに我々が日常生活で恩恵を受けているものばかりであることが強調される。

膨大なエピソードの一つ一つは実に面白いが、科学者と軍人が戦争のため手を組み、同盟関係を築いてきたという結論自体は多くの人には薄々でも聞き覚えがあるはずで、あまり目新しくないかもしれない。

では、これからはどうなるのか。米国は昨年末に「宇宙軍」を創設し、中国やロシアも人工衛星の攻撃や妨害のための兵器開発を進めている。宇宙の軍事利用は拡大し、その分科学者たちの「仕事」も増えていくのか。宇宙軍拡についてのタイソン博士の予想は終章「回復のとき」に示されていて、宇宙で優位性を獲得することは米国にも中国、ロシアにも困難であり、経済的、政治的、あるいは環境面でいずれ限界に直面して、大国間で平和的共存を探ることを余儀なくされる、というものだ。さらに現代の科学が「ずっと続いてきた戦争の論理を消し去る力を持っているのかもしれない」として、魅力的な未来図も提示している。

宇宙には小惑星から採れるレアアースや、彗星に含まれる「インド洋全体と同じ量の真水」といった、のどから手が出そうな天然資源が無尽蔵にある。戦略物資を奪い合う必要のない未来を実現するために人類が協力し合えば、リンカーンの言う「敵と友人になることで敵を滅ぼす」ことも可能になるという訳だ。宇宙での資源採掘はまだ夢物語に近いが、研究への参入は急速に進んでいるという。その間にも、地球周辺に漂う宇宙ごみが増大し続けて人工衛星と衝突する危険が高まるなどすでに待ったなしの課題もある。

本書の原題は、〝Accessory to War〟。「戦争の幇助者」と訳せば、科学のこれまでの役割を自虐的に表したものだが、仰ぎ見ていた宇宙に人間が本格的に足を踏み出す中で、科学と軍の関係にも何らかの変化が生じることになるのか。人類史の転換点も近づいているのかもしれない、と考えさせられた。
この記事の中でご紹介した本
宇宙の地政学:科学者・軍事・武器ビジネス 上/原書房
宇宙の地政学:科学者・軍事・武器ビジネス 上
著 者:ニール・ドグラース・タイソン、エイヴィス・ラング
翻訳者:北川 蒼、國方 賢
出版社:原書房
「宇宙の地政学:科学者・軍事・武器ビジネス 上」は以下からご購入できます
宇宙の地政学:科学者・軍事・武器ビジネス 下/原書房
宇宙の地政学:科学者・軍事・武器ビジネス 下
著 者:ニール・ドグラース・タイソン、エイヴィス・ラング
翻訳者:北川 蒼、國方 賢
出版社:原書房
「宇宙の地政学:科学者・軍事・武器ビジネス 下」は以下からご購入できます
「宇宙の地政学:科学者・軍事・武器ビジネス 下」出版社のホームページはこちら
このエントリーをはてなブックマークに追加
読書人紙面掲載 書評のその他の記事
読書人紙面掲載 書評をもっと見る >
社会・政治 > 国際政治情勢関連記事
国際政治情勢の関連記事をもっと見る >